História do Jardim Zoológico de Vila Isabel, o primeiro do Brasil - Diário do Rio de Janeiro

História do Jardim Zoológico de Vila Isabel, o primeiro do Brasil

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Antes do espaço que fica na Quinta da Boa Vista, em São Cristóvão, o Rio de Janeiro teve outro zoológico, no bairro de Vila Isabel. E lá nasceu o Jogo do Bicho.

fachada do antigo Zoo

O Rio de Janeiro, no fim do século XIX, já tinha algumas características de metrópole. No entanto, diferentemente de outras grandes cidades do mundo, ainda não tinha um jardim zoológico.

Então, em janeiro de 1888, João Batista Viana Drummond (o barão de Drummond) inaugurou o primeiro jardim zoológico do Brasil, no bairro de Vila Isabel, zona norte da cidade do Rio de Janeiro.

Com mais de meio século de tradição no mercado imobiliário da Cidade do Rio de Janeiro, a Sergio Castro Imóveis exalta locais que visam a valorização da cultura e história da Cidade Maravilhosa.

Após uma viagem à França, o barão de Drummond ficou impressionado com a capital francesa e com o zoológico que lá existia.

gravura do Zoológico

Os primeiros animais desse zool√≥gico foram macacos e jacar√©s, esp√©cimes brasileiros, al√©m de le√Ķes e elefantes, vindos da √Āfrica.

O Jogo do Bicho, popular em todo o país e hoje ilegal, começou, ainda que de forma mais inocente, no Zoológico de Vila Isabel:

‚ÄúAo comprar o ingresso de entrada para o Jardim Zool√≥gico, o visitante passaria a receber um ticket. No bilhete estaria impressa a figura de um animal. Pendurada num poste a cerca de tr√™s metros de altura, pr√≥xima ao port√£o de entrada do parque, havia uma caixa de madeira. Dentro desta ficava escondida a gravura de um animal, escolhida pelo bar√£o em uma lista de 25 bichos que ia de avestruz a vaca, passando por borboleta e jacar√©. Nesse domingo, √†s cinco horas da tarde, a caixa seria aberta pela primeira vez, e o p√ļblico presente poderia, afinal, descobrir o animal encaixotado e saber se teria direito ao prometido pr√™mio de 20$000, 20 vezes o valor gasto com a entrada para o zoo. Na hora marcada, o bar√£o dirigiu-se at√© o poste, revelou a avestruz e fez a alegria de 23 sortudos visitantes‚ÄĚ, conta Felipe Magalh√£es, no livro ‚ÄėGanhou, leva, o Jogo do Bicho no Rio de Janeiro‚Äô.

bilhete de entrada do Zoológico

Essa ideia surgiu ap√≥s a Proclama√ß√£o da Rep√ļblica, em 1889. O Zool√≥gico recebia uma ajuda financeira do Imp√©rio, que acabou para a entrada do novo sistema de governo. Sem o apoio do imperador, o bar√£o de Drummond precisou aumentar a renda do estabelecimento e criou o jogo.

Por anos, o Zool√≥gico foi extremamente bem sucedido. Pessoas de todas as regi√Ķes da cidade do Rio de Janeiro e at√© de outros estados, vinham conhecer o local.

fotografia tirada no Zoológico de Vila Isabel

Depois da morte do Barão de Drummond, em 1897, o seu sobrinho Carlos Drummond Franklin assumiu a direção do jardim zoológico.

Franklin n√£o teve o mesmo sucesso do tio e os neg√≥cios passaram a n√£o ir t√£o bem. Ap√≥s uma sequ√™ncia de crises financeiras e trocas de administra√ß√Ķes, o Zool√≥gico de Vila Isabel foi fechado, em 1949.

Atualmente, longe dos anos que ficou abandonado, o antigo Zool√≥gico de Vila Isabel, hoje¬†“Recanto do Trovador”¬†√© uma grande √°rea de lazer para a popula√ß√£o local, honrando o passado.

 

Felipe Lucena
Felipe Lucena √© jornalista, roteirista e escritor. Filho de nordestinos, nasceu e foi criado na Zona Oeste do Rio de Janeiro. Apesar da dist√Ęncia, sempre foi (e pretende continuar sendo) um ass√≠duo frequentador das mais diversas regi√Ķes da Cidade Maravilhosa.
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